深渊中的扬子鳄:第2部分

无数的碳纤维公路将海洋连接到陆地。 这些管道将食物从陆地带到海洋,维持了丰富的生命。 我们的小组探索了这些碳链,并探索了一些将碳输送到深处的潜在方法。 这样,鳄鱼就深渊了。

在 首先,鳄鱼皮的尸体可能会找到通往 deep. 但是,数十种 鳄鱼和鳄鱼遍布全球,而且 通常在沿海地区。  Through either 他们正常的迁徙或觅食活动,或在洪水期间, 人们可能在海洋的近海发现。  如果其中一个人遇到不幸的结局,则可能会落到 seafloor.

鳄鱼游泳在公海。近年来,鳄鱼物种越来越多地利用海洋栖息地。

在 在史前时期,对深海的影响可能更大, 鱼龙和蛇颈龙等大型爬行动物主宰着海洋。 今天在深海中部署爬行动物可能会发现动物 专门研究灭绝的远古海洋皇帝的尸体。

这样的古代海洋爬行动物主导着史前海洋。今天研究短吻鳄的下落可能使我们了解过去的这些大型捕食者死亡并沉入海底时发生了什么。

较早 今年,我们的研究小组放置了3个深达1.5英里的扬子鳄尸体 在有史以来第一次鳄鱼降落的墨西哥湾海底 experiment. 三个鳄鱼中的每一个 遇到了不同的命运。

第一只鳄鱼在海底不到24小时。尽管鳄鱼皮坚韧不拔,但拾荒者还是迅速克服了困难,开始在鳄鱼皮上吃草。足球大小的动物被称为巨型等足动物,它们是卷曲的花粉虫或bug虫的近亲,在短时间内侵入了皮革。 这证明了深海清除剂可以利用任何碳源,甚至包括来自陆地和淡水系统的食物,都可以利用其速度和精度。

巨型等足动物在不到24小时的时间内就通过了鳄鱼的坚韧皮。这些拾荒者趁机吞食自己,然后可以连续数年不吃另一顿饭!

A 在第一个鳄鱼以东60英里处,第二个鳄鱼以东 已经在海底坐了一个半月多了。 鳄鱼的所有软组织都被 被清道夫删除。  A small animal 被称为两栖类动物的人仍在四处寻找碎片,但唯一的 剩下的只是一个骨架。 所有的软组织都被 消耗。脊柱弯曲了,就像它已经离开了一样。 沉积物中的凹陷表明 全身一经躺下。 头骨被翻转了,很可能是拾荒者 一边采摘头骨上的肉。

仅短短一个半月,第二只鳄鱼就被简化为骨架。

A 覆盖着第二只鳄鱼骨头的模糊地毯代表 全新的 物种,以前未知 science. 这些僵尸蠕虫,或 Osedax , 定殖在许多类型的脊椎动物的骨骼中并消耗脂质 within. 这是有史以来第一次在世界范围内观察到僵尸蠕虫 墨西哥湾还是从扬子鳄跌落而来。  他们还展示了另一种途径,其中土地碳来自 进入深海食物网。

覆盖头骨的模糊地毯是一种僵尸蠕虫或Osedax的全新物种,以前是科学界未知的!

另一个 向东60英里处躺着第三只鳄鱼。 从那以后才八天 它被放置在海底。  As the 摄像机平移到标记设备,将浮动桶盖连接到绳索 像水下的旗帜,很明显,鳄鱼是 失踪 .  剩下的全部是鳄鱼皮形状的 沉积物中的凹陷。  Drag marks 在沉积物中,鳄鱼走了下来。  An 动物将这种短吻鳄拖了30英尺,只剩下了45磅重的重物和绳索。 绳子被完全咬了。 要消耗鳄鱼并造成这种干扰,必须对动物进行 of great size. 我们假设大多数 可能是大鲨鱼(例如格陵兰鲨鱼或六腮鲨)食用了 alligator whole.

八天后第三只鳄鱼失踪了!此处显示的凹陷处是once体曾经放置的地方。

三 鳄鱼跌入深渊遇到了三个非常不同的目的,从被消耗 像足球一样大小的表兄弟们,到僵尸蠕虫吃掉它们的骨头, 到一条大鲨鱼将其拖走并消耗掉整个鲨鱼。 这项研究使我们了解了 大型爬行动物在过去的海洋中产生了什么影响以及它们扮演的角色 today. 显然,深海 清道夫对成功,快速地食用那些 起源于陆地或淡水。

在我们小组最近在PLOS One上发表的文章中,详细了解这项研究: “深渊中的扬子鳄:第一种实验性爬虫类食物落在深海中。”

迪克森河( 4个帖子 )

狄克逊河(River Dixon)是一名博士学位。路易斯安那州拉斐特大学和路易斯安那大学海洋财团的Craig R. McClain博士实验室研究员。狄克逊研究深海营养结构的能量学。


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